glosario contable>Ciclo económico

¿Qué es Ciclo económico?

El ciclo económico describe las fluctuaciones en la actividad económica que experimenta un país a lo largo del tiempo.

Esas fluctuaciones se asocian a variaciones en variables clave como el producto interior bruto (PIB), ingreso nacional, tasas de empleo y desempleo, y la producción industrial, entre otras.

Etapas del ciclo económico

Los ciclos económicos se componen de cuatro fases principales: expansión, pico, recesión y depresión, seguidas de la recuperación.

Veamos cada una:

  • Expansión: Durante esta fase, la economía crece de manera sostenida. Constatamos un aumento en la producción, el consumo, la inversión y el empleo. Generalmente, la confianza en el futuro económico es alta y las empresas invierten más para satisfacer la demanda.
  • Pico: Esta etapa simboliza el punto más alto de la actividad económica. La economía alcanza su rendimiento máximo, pero es justo en este momento cuando los riesgos de sobre calentamiento emergen, potencialmente llevando a una inflación elevada y a políticas monetarias restrictivas.
  • Recesión: En la recesión, la actividad económica comienza a declinar. El PIB real disminuye, las tasas de desempleo aumentan, las inversiones caen y las empresas reducen su producción. La confianza de consumidores y empresas también disminuye, lo que agrava la situación.
  • Depresión: Si la recesión se profundiza y prolonga, entramos en una etapa de depresión. Aquí, la actividad económica está en sus niveles más bajos, con altas tasas de desempleo y bajos niveles de producción e inversión.
  • Recuperación: Finalmente, la economía comienza a mostrar signos de mejora. La actividad económica repunta gradualmente, comenzando un nuevo ciclo de expansión.

Indicadores del ciclo económico

Para identificar en qué etapa del ciclo económico nos encontramos, debemos observar diversos indicadores económicos.

Estos incluyen:

  • PIB: Muestra el valor de todos los bienes y servicios producidos por una economía.
  • Tasas de interés: Determinan el coste del crédito. En periodos de expansión suelen subir, mientras que en recesiones tienden a bajar para estimular la economía.
  • Índices de precios: La inflación o deflación son signos de cambio en el ciclo económico.
  • Ventas al por menor: Reflejan el comportamiento del consumo.
  • Desempleo: La tasa de desempleo es un claro indicador de la salud económica de un país.

Ejemplos prácticos del ciclo económico

Ejemplo de expansión económica: Imaginemos que estamos en un periodo de expansión. La empresa «Construcciones y Reformas La Edificadora, S.L.” percibe un incremento en la demanda de proyectos de construcción debido al aumento de confianza y poder adquisitivo de los consumidores, junto a tasas de interés relativamente bajas que facilitan el acceso a créditos. En respuesta, la empresa decide contratar más personal y aumentar su capacidad de servicio.

Ejemplo de recesión económica: Durante una fase recesiva,»TechGear, una tienda de electrónica, observa una disminución significativa en sus ventas. El miedo al desempleo y la inseguridad financiera llevan a los consumidores a gastar menos en bienes no esenciales.»TechGear»se ve forzada a reducir su inventario y posiblemente a despedir empleados para disminuir gastos.

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