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¿Qué es Ciclo operativo?

El ciclo operativo es una fase crucial dentro de la gestión de cualquier empresa. Es el periodo que abarca desde la adquisición de los insumos necesarios para la producción hasta el cobro efectivo de las ventas realizadas.

Importancia del ciclo operativo

El ciclo operativo es un indicador esencial para medir la eficiencia con la que una empresa gestiona sus recursos.

Determina el tiempo que el capital está invertido sin generar retornos, afectando directamente a la liquidez y a la capacidad de la empresa para cumplir con sus obligaciones a corto plazo. Por tanto, tenerlo bien afinado es crucial para la salud financiera del negocio.

Componentes del ciclo operativo

Este ciclo se compone de dos partes fundamentales:

  • Periodo de conversión de inventarios: Comienza con la compra de materia prima y termina cuando el producto terminado es vendido. Incluye los tiempos de almacenamiento, producción y ventas.
  • Periodo de conversión de cobros: Empieza una vez que el producto se ha vendido y termina cuando la empresa recibe el pago correspondiente. Este periodo puede variar mucho dependiendo de las políticas de crédito de la empresa.

Análisis de la duración del ciclo operativo

Nos fijamos en la duración del ciclo operativo porque cuanto más corto sea, más rápido la empresa puede convertir sus inventarios en efectivo.

Para analizarlo correctamente, seguimos los siguientes pasos:

  • Identificar el tiempo promedio que cada producto pasa en el inventario (rotación de inventarios).
  • Calcular el término medio que tardan los clientes en hacer los pagos (periodo medio de cobro).
  • Sumar ambos periodos para obtener la duración total del ciclo operativo.

Estrategias para optimizar el ciclo operativo

Adoptamos diferentes estrategias para optimizar el ciclo operativo, incluyendo:

  • Mejorar los procesos de producción para reducir los tiempos de almacenamiento y fabricación.
  • Implantar un sistema de gestión de inventarios eficiente que permita minimizar el stock sin afectar a la capacidad de respuesta frente a la demanda.
  • Ofrecer descuentos por pronto pago o ajustar las políticas de crédito para acelerar los cobros.
  • Aumentar la eficiencia en las operaciones de distribución y logística para reducir el tiempo desde que se realiza la venta hasta que se entrega el producto.

Ejemplos prácticos del ciclo operativo

Ejemplo 1: Empresa de manufactura de calzado
Una empresa de calzado compra cuero y componentes para la elaboración de zapatos. Desde la recepción de estos materiales hasta la venta de los zapatos pueden transcurrir 90 días. Si la empresa otorga un crédito de 30 días a sus distribuidores, el ciclo operativo será de 120 días. Durante este tiempo, la empresa debe financiar la producción y esperar para recibir el dinero de las ventas.

Ejemplo 2: Supermercado
Un supermercado adquiere productos comestibles y los coloca en sus estantes. Los bienes perecederos se venden en una media de 10 días, y la mayoría de los clientes pagan en el momento de la compra. Por lo tanto, el ciclo operativo es bastante corto, siendo aproximadamente de 10 días, lo que facilita un retorno de efectivo mucho más rápido y ayuda a mantener una buena liquidez.

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