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¿Qué es inventario?

El inventario es un registro detallado de los bienes y productos que posee una empresa en un momento determinado.

Nos permite conocer con exactitud qué artículos están disponibles para la venta, cuáles están en proceso de producción o cuáles necesitan ser reabastecidos.

Tipos de inventario

En nuestro quehacer contable y de gestión empresarial, diferenciamos distintos tipos de inventario, cada uno con una finalidad y características específicas:

  • Inventario de materia prima: Incluye todos los materiales que se utilizan en la fabricación de productos.
  • Inventario de productos en proceso: Compuesto por todos aquellos artículos que se están elaborando en la línea de producción.
  • Inventario de productos terminados: Se refiere a los productos ya elaborados y listos para ser entregados o vendidos al cliente.
  • Inventario de mercancías: Es el conjunto de bienes adquiridos por la empresa para su venta sin haber sufrido transformación.

Gestionamos estos distintos tipos de inventario con el objetivo de optimizar las operaciones de la empresa, cumplir con los plazos de entrega y satisfacer la demanda de los clientes de manera eficiente.

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El inventario en la empresa

El inventario no es solo una lista o un recuento físico de productos; es una herramienta de gestión clave. Nos permite hacer una evaluación precisa del estado de nuestras existencias, lo cual es esencial para la planificación y toma de decisiones estratégicas.

Un inventario bien gestionado nos ayuda a evitar la sobreproducción o el exceso de stock, así como la escasez de productos, situaciones ambas que podrían afectar negativamente la rentabilidad y flujo de efectivo de la empresa.

Metodologías para valorar el inventario

Existen diferentes metodologías para la valoración del inventario que adaptamos según la naturaleza y necesidades de nuestra empresa.

Las más utilizadas son:

  • El método FIFO (First In, First Out): Según este método, los primeros productos en entrar al inventario son también los primeros en salir. Es útil para productos perecederos o sujetos a obsolescencia.
  • El método LIFO (Last In, First Out): Aquí, los últimos productos en ser almacenados son los primeros en venderse. Aunque no es el más común en España debido a su regulación contable, algunas empresas lo utilizan según la legalidad de su país.
  • El método del costo promedio ponderado: Calcula un costo promedio para todos los productos del inventario, asignando ese costo a cada unidad. Es efectivo para productos homogéneos.
  • El método de identificación específica: Se utiliza para productos de alto valor unitario, donde cada artículo tiene un seguimiento y valoración individual.

Escogemos la metodología que mejor se ajuste a nuestra política de gestión de inventarios y que cumpla con los requisitos legales de contabilidad vigentes.

Sistemas de gestión de inventario

En la era tecnológica en la que nos encontramos, contamos con sistemas de gestión de inventario que automatizan y facilitan este proceso.

Desde software básicos hasta soluciones integrales en la nube, estas herramientas nos permiten monitorizar las existencias en tiempo real, reducir errores manuales, y mejorar la precisión en nuestras operaciones.

Ejemplos prácticos para entender un inventario

Ejemplo de la industria alimentaria: Una empresa de productos lácteos mantiene un inventario de materia prima que incluye leche, suero y cultivos. Además, gestionan un inventario de productos en proceso para los yogures en distintas etapas de fermentación y un inventario de productos terminados listos para la distribución. La correcta administración de estos inventarios es crucial dado la rápida caducidad de sus productos.

Ejemplo del sector retail: Una tienda de ropa gestiona principalmente inventario de mercancías. Antes de una temporada alta como puede ser la Navidad, asegura tener suficiente stock de aquellos productos más populares. Utiliza un software que le ayuda a prever la demanda y ajustar las compras para no incurrir en excesos que resulten en descuentos de fin de temporada o en escasez que pueda llevar a perder ventas.