glosario contable>Déficit público

¿Qué es Déficit público?

El déficit público es la situación en la que los gastos de las administraciones públicas superan a sus ingresos durante un periodo de tiempo determinado, generalmente un año.

Indica el margen de solvencia y la capacidad de un gobierno para hacer frente a sus compromisos a corto y largo plazo.

Naturaleza del déficit público

Nos encontramos con un déficit público cuando el estado incurre en costes que no puede cubrir a través de sus ingresos habituales como impuestos, tasas, contribuciones sociales o ingresos por venta de bienes y servicios del sector público.

Para compensar esta diferencia, el gobierno generalmente recurre al endeudamiento, a través de la emisión de bonos u otros instrumentos financieros, para financiar sus actividades y mantener el equilibrio presupuestario.

Componentes principales del déficit público:

  • Gastos públicos: Son todos los desembolsos que el gobierno realiza para cumplir con sus funciones, como la inversión en infraestructura, servicios públicos, educación, defensa, y bienestar social.
  • Ingresos públicos: Constituyen las diferentes formas de recaudación que el estado tiene a su disposición, incluidos los impuestos directos e indirectos, las cotizaciones a la seguridad social, y los ingresos de las empresas públicas, entre otros.

La diferencia entre estos dos elementos nos da el resultado del déficit o superávit en el período considerado.

Importancia del déficit público

Mantener una economía saludable requiere de un equilibrio fiscal. Un déficit público no necesariamente es negativo, pues puede ser una herramienta para estimular la economía en periodos de recesión o crisis.

Sin embargo, un déficit elevado y sostenido puede llevar a un incremento de la deuda pública y generar problemas como falta de confianza de los inversores, aumento en los tipos de interés y potencialmente altos niveles de inflación.

Cómo se financia el déficit público

La financiación del déficit público se puede hacer de varias maneras:

  • Deuda pública: El estado puede emitir bonos o títulos de deuda que serán comprados por inversores, ya sean nacionales o extranjeros.
  • Préstamos: Las administraciones pueden solicitar créditos a organismos internacionales o bancos.
  • Monetización del déficit: La autoridad monetaria del país, como último recurso, puede imprimir más dinero para financiar el déficit, aunque esto puede conducir a inflación.

Consecuencias del déficit público

El déficit público tiene varios efectos a corto y largo plazo:

  • A corto plazo, puede actuar como un estímulo económico.
  • A largo plazo, puede causar una acumulación de deuda que limite la capacidad de inversión futura del estado.
  • Puede llevar a una pérdida de confianza de los mercados financieros y a un aumento en los costes de financiación del país.
  • Si la financiación se hace mediante la creación de dinero, puede inducir a un proceso inflacionario.

Medidas para reducir el déficit público

Reducir el déficit público es vital para la sostenibilidad financiera a largo plazo. Algunas medidas que pueden adoptarse incluyen:

  • Incrementar los ingresos a través de la subida de impuestos o la creación de nuevos tributos.
  • Reducir los gastos públicos mediante la optimización de la inversión y el control del gasto corriente.
  • Mejorar la eficiencia en la recaudación tributaria para combatir el fraude y la evasión fiscal.
  • Promover el crecimiento económico, que naturalmente aumentará los ingresos a través de impuestos sin la necesidad de subirlos.

Ejemplos prácticos de déficit público

Ejemplo 1: Supongamos que durante el año 2023, el Estado español tiene ingresos totales por valor de 450.000 millones de euros, mientras que los gastos ascienden a 500.000 millones de euros. Estamos, por lo tanto, ante un déficit público de 50.000 millones de euros, que deberá ser financiado mediante alguna de las vías mencionadas anteriormente.

Ejemplo 2: Imaginemos que para hacer frente a una situación de crisis económica y con el objetivo de impulsar el crecimiento, el gobierno decide aumentar el gasto en infraestructuras. Si este incremento en el gasto no viene acompañado de un aumento proporcional en los ingresos, el resultado será un incremento en el déficit público del país.

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