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¿Qué es índice big mac?

El índice Big Mac es un indicador económico que compara el precio de una hamburguesa Big Mac en diferentes países para examinar la paridad del poder adquisitivo y determinar si las monedas están valoradas en su justo término.

La premisa subyacente es que una hamburguesa Big Mac contiene los mismos ingredientes en todo el mundo, lo cual nos ofrece un punto de referencia para hacer una comparación directa y sencilla entre las economías.

Paridad del poder adquisitivo (PPA)

La Paridad del Poder Adquisitivo es un concepto económico clave para entender el Índice Big Mac.

Se centra en la teoría de que en ausencia de fricciones en el mercado, un bien debería tener el mismo precio en distintos países, cuando este precio se expresa en una moneda común.

Bajo la óptica de la PPA, el tipo de cambio entre dos monedas debe igualar el ratio de los precios de una cesta de bienes y servicios idénticos en cada país analizado.

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Cálculo y interpretación del índice Big Mac

Para calcular el Índice Big Mac, primero se deben obtener los precios de la hamburguesa en distintas divisas. Después, estos precios se convierten a una moneda estándar, usualmente el dólar estadounidense.

Esto facilita la comparación directa de los precios. Si el precio de una Big Mac es mayor en una divisa comparada con el dólar, se considera que la moneda local está sobrevalorada respecto al dólar.

Por el contrario, si el precio es menor, la moneda local está subvalorada.

Ejemplos prácticos del índice Big Mac

Por ejemplo, si una Big Mac cuesta 4 euros en España y 5 dólares en Estados Unidos, podemos establecer una relación entre ambas monedas. Si el tipo de cambio es de 1 euro por 1,2 dólares, el precio de la Big Mac en términos de dólares en España sería de 4,8 dólares (4 euros * 1,2 dólares/euro). En este caso, el euro está levemente sobrevalorado frente al dólar, según el índice.

En otro caso, si encontramos que en Argentina el precio de una Big Mac es de 150 pesos argentinos y consideramos un tipo de cambio de 90 pesos por dólar, resultaría en un precio de 1,67 dólares por la hamburguesa (150 pesos / 90 pesos/dólar). Si el precio en Estados Unidos sigue siendo 5 dólares, según el índice, el peso argentino estaría significativamente subvalorado frente al dólar.

Limitaciones del índice Big Mac

Es fundamental comprender que, aunque el índice Big Mac es útil como un ejemplo simplificado de la PPP y de la comparación de costes de vida entre países, alberga ciertas limitaciones. No toma en cuenta las diferencias culturales en consumo, el coste de ingredientes locales versus importados, ni las variaciones en el poder adquisitivo dentro de los propios países. Además, su cálculo no incluye impuestos ni costes adicionales específicos de cada localidad.

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