glosario contable>Excedente del consumidor

¿Qué es excedente del consumidor?

El excedente del consumidor es la diferencia entre el precio máximo que un consumidor estaría dispuesto a pagar por una cantidad determinada de un bien o servicio y el precio real que paga por él.

Es una herramienta fundamental en el estudio de la economía, ya que refleja la utilidad o satisfacción que los individuos obtienen al consumir bienes y servicios a precios que consideran ventajosos.

Representación gráfica

En el mundo de la economía se utiliza un gráfico de demanda para ilustrar el excedente del consumidor. La curva de demanda nos muestra cómo varía la cantidad demandada de un producto en función de su precio.

El excedente del consumidor, en este contexto, se representa como el área que se encuentra entre la curva de demanda y el precio de mercado, extendiéndose hasta la cantidad de equilibrio adquirida por los consumidores.

¿Cómo se calcula?

Para calcular el excedente del consumidor, identificamos el precio máximo dispuesto a pagar y el precio de mercado. La fórmula es sencilla: multiplicamos la diferencia entre estos precios por la cantidad adquirida y dividimos el resultado entre dos.

Esta simplificación matemática resulta del hecho de que estamos calculando el área de un triángulo en nuestro gráfico de demanda.

Factores que afectan el excedente del consumidor

Pero, ¿qué circunstancias pueden influir en el excedente del consumidor?

Aquí dejamos algunos elementos que lo determinan:

  • Cambios en los ingresos de los consumidores: Si aumentan los ingresos, la gente puede estar dispuesta a pagar más por ciertos productos, lo que podría alterar la curva de demanda y, por ende, el excedente del consumidor.
  • Variaciones en los precios de bienes relacionados: Si el precio de los bienes complementarios disminuye o el de los sustitutos aumenta, la demanda del bien en cuestión puede crecer, afectando así su excedente.
  • Preferencias y gustos: Con el tiempo, los cambios en las preferencias de los consumidores pueden hacer variar la demanda.
  • Expectativas de futuro: Las expectativas sobre cambios en precios o ingresos también pueden afectar la demanda presente.

Ejemplos prácticos para entender un excedente del consumidor

Ejemplo 1: adquisición de un smartphone

Imaginemos que queremos comprar un nuevo smartphone y estamos dispuestos a pagar hasta 800 euros por un modelo en particular. Sin embargo, encontramos una oferta por 600 euros. Nuestro excedente del consumidor sería de 200 euros, la cantidad que hemos «ahorrado» respecto a nuestro precio máximo dispuesto a pagar.

Ejemplo 2: descuento en la tienda de ropa

Supongamos que vemos una chaqueta que normalmente cuesta 100 euros, y valoramos su compra en esa cantidad. Durante las rebajas, la chaqueta se nos ofrece a 70 euros. Al comprarla por este precio rebajado, experimentamos un excedente del consumidor de 30 euros, reflejando la utilidad extra obtenida por el descuento.

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