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¿Qué es Mercantilismo?

El mercantilismo es un término que se utiliza para describir una política económica que predominó en Europa durante los siglos XVI al XVIII.

Esta corriente de pensamiento se basaba en la idea de que el poder y la riqueza de una nación se medían por la cantidad de metales preciosos, como el oro y la plata, que poseía.

Te contamos qué es el mercantilismo, cómo se desarrolló y cuáles fueron sus principales características.

Definición y características del mercantilismo

El mercantilismo puede definirse como una política económica que promovía el desarrollo del comercio y la acumulación de riqueza a través del control estatal y la protección de las industrias nacionales.

Características principales del mercantilismo:

  • Proteccionismo: los países mercantilistas imponían barreras arancelarias y restricciones al comercio internacional con el objetivo de proteger sus industrias nacionales y fomentar la exportación de productos manufacturados. Esta política se basaba en la creencia de que las exportaciones generaban ingresos en forma de metales preciosos, mientras que las importaciones los agotaban.
  • Acumulación de metales preciosos: el mercantilismo consideraba que la riqueza de un país se medía por la cantidad de oro y plata que poseía. Por lo tanto, se incentivaba la exportación de bienes y se desalentaba la importación, para así mantener un saldo comercial positivo y acumular metales preciosos.
  • Colonias y monopolios comerciales: las potencias mercantilistas establecieron colonias en América, África y Asia para obtener recursos naturales y establecer mercados exclusivos. Además, se otorgaban monopolios comerciales a ciertas empresas o gremios, limitando la competencia y garantizando el control estatal sobre el comercio.
  • Intervención estatal: el Estado tenía un papel central en la economía mercantilista, regulando el comercio, fijando precios y salarios, y promoviendo la industria nacional. Se crearon instituciones como las compañías de comercio y los gremios para controlar y regular la actividad económica.

Ejemplos prácticos para entender el concepto de mercantilismo

Ejemplo de política proteccionista:

Imaginemos un país mercantilista que produce textiles de alta calidad. Para proteger su industria textil, este país impone altos aranceles a la importación de textiles extranjeros, lo que encarece su precio y reduce la competencia. Al mismo tiempo, promueve la exportación de sus textiles a otros países, generando ingresos en forma de metales preciosos.

Ejemplo de monopolio comercial:

Supongamos que una potencia mercantilista establece una colonia en América para obtener recursos naturales, como el tabaco. El Estado otorga el monopolio del comercio de tabaco a una compañía específica, que tiene el derecho exclusivo de comprar y vender tabaco. Esto garantiza el control estatal sobre el comercio y permite acumular metales preciosos a través de la exportación de tabaco.

 

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