glosario contable>Gasto público

¿Qué es gasto público?

El gasto público es la totalidad de desembolsos que realiza el Estado para cumplir con sus funciones y responsabilidades.

Estos gastos son financiados por los ingresos que el gobierno obtiene, principalmente a través de los impuestos, y tienen como objetivo principal garantizar el bienestar de la sociedad a través de diversas acciones y políticas.

El gasto público abarca distintas áreas, desde la provisión de bienes y servicios hasta la inversión en infraestructuras, pasando por el mantenimiento de la administración pública y las transferencias sociales.

Características del gasto público

Para entender mejor el concepto de gasto público, debemos analizar sus principales características:

  • Cobertura: El gasto público se dirige a distintos sectores de la sociedad y puede tener un alcance universal o estar orientado a grupos específicos.
  • Diversificación: Incluye una amplia variedad de áreas como educación, sanidad, defensa, seguridad, infraestructuras y protección social, entre otras.
  • Redistribución de la riqueza: Uno de los objetivos es equilibrar las desigualdades económicas y sociales.
  • Regulación económica: A través del gasto público, el Estado puede influir en la actividad económica para estabilizarla o fomentar su crecimiento.
  • Impuestos y endeudamiento: Se financia principalmente mediante impuestos y, en ocasiones, con deuda pública.

Tipos de gasto público

Dentro del gasto público, podemos distinguir diferentes tipos, según su finalidad y el efecto que producen en la economía:

Gasto corriente

Es aquel destinado a cubrir gastos necesarios para el funcionamiento regular del Estado y sus servicios, como los sueldos de los empleados públicos, gastos de mantenimiento y operación de servicios.

Gasto de capital

Incluye inversiones en obras públicas, infraestructuras y equipamiento que multiplican la capacidad productiva del país a largo plazo.

Gasto social

Se refiere a las transferencias y subsidios orientados a la protección social de los ciudadanos, como las pensiones, becas y ayudas a la dependencia.

Gasto de transferencia

Implica las transferencias a otras administraciones públicas o al sector privado sin recibir ningún bien o servicio a cambio, como las subvenciones.

Principios del gasto público

El gasto público está regido por una serie de principios que buscan su eficacia y eficiencia:

  • Economía: Debe realizarse una gestión eficiente de los recursos.
  • Eficiencia: Los recursos deben usarse de manera que se consiga el máximo beneficio posible.
  • Equidad: Debe favorecer una justa distribución de los recursos entre la población.
  • Transparencia: El proceso de asignación y uso de los fondos públicos debe ser claro para la ciudadanía.

Ejemplos prácticos de gasto público

Ejemplo de gasto en educación

El gobierno decide construir escuelas en zonas rurales con el fin de mejorar el acceso a la educación y fomentar la igualdad de oportunidades. Este proyecto, que involucra tanto inversión en infraestructuras (gasto de capital) como contratación de personal docente (gasto corriente), busca no solo ofrecer un servicio público esencial, sino también dinamizar la economía local.

Ejemplo de gasto en sanidad

Otro caso sería el aumento de la inversión en hospitales públicos para mejorar la calidad de los servicios sanitarios. Esto implica desde la adquisición de nueva tecnología médica (gasto de capital) hasta la contratación de más personal de salud (gasto corriente) y campañas de vacunación (gasto social).

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