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¿Qué es Comercio exterior?

El comercio exterior es el intercambio de bienes, servicios y capitales entre países o territorios económicos.

Este tipo de comercio es clave para el desarrollo y crecimiento de las economías nacionales, ya que permite la especialización productiva y el acceso a un mercado más amplio.

Abarca una serie de actividades que van desde la exportación e importación hasta las operaciones de financiamiento y pago internacional.

Importancia del comercio exterior

El comercio exterior es vital por varias razones. Primero, proporciona a los países la oportunidad de exportar aquello en lo que son más eficientes y de importar los bienes y servicios que no pueden producir de manera competitiva.

Además, fomenta la competencia y la innovación al exponer a las empresas a mercados internacionales.

Elementos básicos del comercio exterior

Conceptos y elementos que facilitan las transacciones internacionales:

  • Barreras arancelarias: Son impuestos que los países aplican a las mercancías importadas para proteger a la industria local o para generar ingresos.
  • Barreras no arancelarias: Incluyen cuotas, licencias o normas de calidad que restringen la cantidad o la naturaleza de los bienes y servicios que pueden importarse.
  • Balance comercial: Es la diferencia entre las exportaciones e importaciones de un país. Un balance positivo indica un superávit, mientras que un balance negativo muestra un déficit.
  • Acuerdos comerciales: Son tratados entre países que tienen el objetivo de reducir o eliminar barreras comerciales y fomentar el intercambio de bienes y servicios.

Proceso del comercio exterior

Proceso que implica varias etapas:

  1. Investigación de mercado: Antes de iniciar las operaciones, las empresas analizan los mercados internacionales para identificar oportunidades y amenazas.
  2. Contratación internacional: Se realizan contratos que acuerdan los términos de la venta, incluyendo precios, cantidades y condiciones de entrega.
  3. Financiación y métodos de pago: Se establecen los métodos de pago y se gestiona la financiación necesaria para las transacciones internacionales.
  4. Logística y transporte: Se organiza el transporte de las mercancías y se gestionan los documentos necesarios para su traslado.
  5. Aduanas: Las mercancías deben pasar controles aduaneros donde se aplicarán las tarifas arancelarias y se verificará su cumplimiento con la normativa.

Principales actores del comercio exterior

Participantes clave que facilitan y regulan las operaciones:

  • Exportadores e importadores: Son las empresas o individuos que envían o reciben bienes y servicios a través de las fronteras internacionales.
  • Agentes de aduanas: Profesionales especializados que asesoran y gestionan la documentación necesaria para la importación y exportación de mercancías.
  • Transportistas: Empresas que se encargan del traslado físico de los productos entre países.
  • Instituciones financieras: Bancos y entidades que proporcionan los recursos financieros y las garantías necesarias para las transacciones.
  • Organismos internacionales: Entidades como la Organización Mundial del Comercio (OMC) que establecen las reglas y facilitan la resolución de disputas comerciales.

Ejemplos prácticos de comercio exterior

Ejemplo de exportación: Imaginemos que una empresa española de calzado identifica una demanda creciente de sus productos en el mercado asiático. La empresa decide exportar sus zapatos a China. Para ello, debe investigar las regulaciones de exportación de España y las de importación de China, calcular los costes de transporte y aduanas, y negociar los términos de venta con sus clientes chinos. Una vez que los zapatos lleguen a China, pasarán por la aduana donde se les aplicará la tarifa arancelaria correspondiente antes de su entrada al mercado chino.

Ejemplo de importación: Supongamos que un minorista español desea importar café colombiano para venderlo en España. El minorista debe acordar con el proveedor colombiano los términos de compra, incluidos los precios y las condiciones de entrega. Al llegar el café a España, debe pasar por las aduanas, donde se evaluarán las tarifas arancelarias y las regulaciones fitosanitarias antes de su distribución y venta en el mercado local.

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