glosario contable>Letra de cambio

¿Qué es letra de cambio?

Una letra de cambio es un documento mercantil con gran tradición en las operaciones comerciales, usado ampliamente en el ámbito fiscal, empresarial y contable.

Este instrumento legal funciona como una promesa de pago escrita, por la cual, una persona, llamada librador, ordena a otra, conocida como librado, el pago de una determinada cantidad de dinero a un beneficiario o tenedor, en una fecha específica.

Nos referimos no solo a una herramienta de crédito y cobro, sino también a una forma de financiar las actividades empresariales.

Elementos de la letra de cambio

Para su validez, una letra de cambio debe contener requisitos esenciales que están especificados legalmente:

  • Denominación exacta: Debe mencionarse expresamente que es una letra de cambio en el texto del documento.
  • Cantidad a pagar: Debe indicarse la suma de dinero a pagar cifrada en números o letras.
  • Nombre del librado: Es quien debe pagar la cantidad indicada en la letra de cambio.
  • Fecha de vencimiento: El día preciso en el que debe efectuarse el pago.
  • Lugar de pago: Se debe especificar la ubicación geográfica donde se hará el pago.
  • Fecha y lugar de emisión: Momento y sitio en que se crea la letra de cambio.
  • Firma del librador: La persona que emite la letra de cambio debe firmarla, confirmando así la orden de pago.
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Tipos de letra de cambio

Existen diversos tipos de letra de cambio que se adaptan a las necesidades de las partes:

  • A la orden: Esta se puede transmitir por endoso del tenedor.
  • No a la orden: No admite la transmisión mediante endoso, restringiendo así su circulación.
  • De favor: Emitidas sin una contraprestación real, suelen darse entre personas que mantienen una relación de confianza.
  • Documentaria: Adjunta documentos comerciales o de transporte que legitiman la transacción subyacente.
  • Financiera: Utilizada para obtener financiación, y no como consecuencia directa de una operación comercial.

Funciones de la letra de cambio

Este instrumento tiene diversas funciones en el contexto empresarial y económico:

  • Medio de pago: Actúa como sustituto del dinero en efectivo o cheques.
  • Instrumento crediticio: Permite financiar a quienes venden a crédito, al proporcionarles un documento que pueden negociar en el mercado financiero.
  • Herramienta de cobro: Facilita el cobro a los acreedores, confiriéndoles un documento con un fuerte respaldo legal para exigir el pago.

Ejemplos prácticos de uso de la letra de cambio

Ejemplo 1: Supongamos que tenemos una empresa de muebles (librador) que ha vendido un lote de sillas a otra empresa (librado) por un valor de 10.000 euros. En vez de pagar en efectivo, el librador emite una letra de cambio que señala que la deuda de 10.000 euros debe ser pagada a los 90 días. La empresa de muebles puede ahora mantener esa letra de cambio hasta el vencimiento o, si necesita liquidez antes, puede descontarla en una entidad bancaria o cederla a un tercero.

Ejemplo 2: Un autónomo (librador) termina un proyecto para un cliente (librado) y, como método de pago, acuerdan una letra de cambio de 3.000 euros a 60 días. El autónomo podrá endosar esa letra si necesita contar con el efectivo antes del vencimiento, transmitiéndola a otro beneficiario como pago de una deuda o incluso para su descuento en una entidad financiera.