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¿Qué es divisa?

Una divisa es una moneda utilizada en una región o país ajeno a la propia.

Es el término que se emplea para describir a las monedas extranjeras que están en circulación y que son aceptadas en el mercado de divisas.

Este mercado, conocido también como Forex, es el más grande a nivel mundial y en él se negocian divisas las 24 horas del día durante los días laborables.

Características de las divisas

Las divisas tienen una serie de características distintivas que las hacen particulares frente a otros activos financieros.

Su valor o cotización frente a otras divisas está siempre fluctuando, lo que las dota de volatilidad, pudiendo afectar tanto a operaciones comerciales internacionales como a estrategias de inversión.

Además, las divisas cumplen un papel esencial en la economía moderna, al facilitar las transacciones entre países con diferentes monedas locales.

Por ejemplo, si una empresa española desea importar productos desde Estados Unidos, debe pagarlos en dólares estadounidenses, que es la divisa de ese país.

Tipos de divisas

Las divisas pueden clasificarse de múltiples formas, pero las dos categorías principales son divisas convertibles y divisas no convertibles.

  • Divisas convertibles: Son aquellas que se pueden intercambiar libremente por otras monedas en el mercado de divisas. El euro, el dólar estadounidense, la libra esterlina o el yen japonés son ejemplos de este tipo.
  • Divisas no convertibles: También conocidas como monedas de curso restringido, estas no pueden intercambiarse tan fácilmente debido a regulaciones gubernamentales o a la inestabilidad de la economía del país. Por ejemplo, el bolívar venezolano.

Entre las divisas convertibles, encontramos también otro subtipo destacado: las monedas de reserva.

Estas son generalmente utilizadas por los gobiernos y las instituciones como reserva de capital debido a su estabilidad y confiabilidad. El dólar estadounidense y el euro son las más comunes en esta categoría.

Funciones de las divisas

Las divisas cumplen con tres funciones principales dentro de la economía:

  1. Medio de Intercambio: Facilitan la compra y venta de bienes y servicios entre países con diferentes monedas.
  2. Unidad de Cuenta: Permiten la valoración y comparación de precios de productos y servicios en distintos países.
  3. Almacenamiento de Valor: Son utilizadas para guardar riqueza o valor económico a lo largo del tiempo. Esto es posible gracias a su aceptación generalizada y demanda en el mercado.

Ejemplos prácticos del uso de divisas

Ejemplo 1: Comercio internacional

Una empresa de tecnología española importa componentes desde Japón para la fabricación de sus dispositivos. Estos componentes están valorados en yenes, por lo que la empresa española debe adquirir esta divisa para realizar el pago. Con el intercambio entre euros y yenes se completa la transacción y se efectúa la importación.

Ejemplo 2: Inversión y especulación

Un inversor español decide invertir en el mercado de divisas a través de un bróker. Realiza una operación especulativa comprando dólares estadounidenses si prevé que el valor del dólar frente al euro va a aumentar. Si el inversor acierta en su predicción y el cambio del dólar sube, luego podrá vender esos dólares obteniendo una ganancia frente a su inversión inicial en euros.

Importancia de las divisas en la economía

Las divisas tienen un rol trascendental en la economía mundial.

Ellas facilitan no solo el comercio internacional sino también la inversión en otros países, impactando el crecimiento económico y la estabilidad financiera.

Una moneda fuerte y estable puede atraer inversores, mientras que una moneda volátil puede suponer un riesgo mayor.

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