glosario contable>Inflación

¿Qué es Inflación?

Uno de los principales desencadenantes de la inflación es el aumento en la demanda de bienes y servicios.

Este fenómeno ocurre cuando la capacidad adquisitiva de las personas se eleva sin que haya un incremento correspondiente en la oferta. En otras palabras, más dinero persigue la misma cantidad de productos, lo que desemboca en un incremento generalizado de precios.

  • Demande fuerte en sectores específicos: A veces, ciertos sectores experimentan un aumento súbito de interés por sus productos. Por ejemplo, el boom de la tecnología móvil incrementó la demanda de smartphones y otros dispositivos.
  • Aumento del gasto público: Si el estado incrementa sus inversiones en obras públicas, puede generar una demanda que exceda la oferta, sobre todo si la economía está cerca de su límite productivo.

Causas de la oferta

Las causas de oferta son esas situaciones en las que se reduce la producción de bienes y servicios, pero la demanda se mantiene constantemente alta.

Un choque de oferta negativo puede estar provocado por múltiples razones que generalmente escapan al control inmediato de los agentes económicos.

  • Desastres naturales: Fenómenos como terremotos o sequías pueden dañar la infraestructura productiva y la agricultura, limitando la oferta de productos.
  • Aumento de costos de producción: Elementos como el encarecimiento de las materias primas o el aumento del salario mínimo pueden elevar los costos y, en consecuencia, los precios finales.

Inflación de costes

La inflación de costes se relaciona con un incremento de los costos de producción que las empresas deciden trasladar a los consumidores finales. Este tipo de inflación puede originarse por diversas causas:

  • El Incremento en precios de materias primas: Un claro ejemplo es el petróleo; si su precio sube, afectará a prácticamente todas las industrias que dependen de él directa o indirectamente.
  • Subidas salariales: Si las empresas afrontan demandas salariales que superan las ganancias en productividad, es probable que aumenten los precios para mantener sus márgenes de beneficio.

Inflación importada

La inflación también puede ser importada cuando un país adquiere bienes del exterior a precios más altos debido a factores como la devaluación de su moneda. Este tipo de inflación es especialmente relevante en economías que dependen fuertemente de las importaciones.

  • Devaluación monetaria: Si nuestra divisa pierde valor respecto a otras, los productos importados serán más costosos y esos aumentos se trasladarán al consumidor.
  • Incremento de precios externos: Al importar bienes de un país que está experimentando inflación, se importarán también sus precios inflados.

Expectativas de inflación

Las expectativas son una causa psicológica. Cuando consumidores y productores esperan que los precios suban, pueden actuar de manera que propicien la inflación. Esto sucede, por ejemplo, cuando los trabajadores piden aumentos salariales para prevenir la pérdida de poder adquisitivo ante una inflación anticipada, y las empresas suben los precios para proteger sus márgenes de ganancia.

  • Profecías autocumplidas: El mero temor a la inflación puede provocar comportamientos, como la acumulación de inventarios, que efectivamente causan inflación.
  • Contratos indexados: Los contratos que se actualizan automáticamente con la inflación pueden perpetuar y aumentar el ciclo inflacionario.

Política monetaria

Finalmente, las decisiones de los bancos centrales pueden tener un impacto significativo en la inflación. Una política monetaria expansiva, que inyecte liquidez en el sistema, puede incrementar la cantidad de dinero en circulación y contribuir al fenómeno inflacionario si esa inyección no se corresponde con un incremento en la producción de bienes y servicios.

  • Baja de tasas de interés: Esto puede estimular la demanda de créditos y aumentar el gasto en consumo e inversión.
  • Emisión de moneda: La creación de dinero sin respaldo productivo puede devaluar la moneda y subir los precios.

Ejemplos prácticos para entender las causas de la inflación

Ejemplo 1

Supongamos que el gobierno decide aumentar el gasto público significativamente para revitalizar la economía. Si bien esta decisión puede tener intenciones positivas, si se lleva a cabo en un periodo donde ya hay una utilización casi plena de los recursos, es probable que terminemos encontrándonos con precios más altos antes de ver un incremento en la producción real.

Ejemplo 2

Otro ejemplo práctico sería un escenario en el que el precio internacional del petróleo aumenta drásticamente debido a tensiones geopolíticas. Este incremento en el costo del petróleo eleva los costos de producción y transporte en casi toda la economía, ocasionando una inflación de costes que acaba afectando al consumidor final con precios más elevados, desde la gasolina hasta los productos que dependen del transporte para su distribución.

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