glosario contable>Beneficio económico

¿Qué es Beneficio económico?

El beneficio económico es un indicador esencial que refleja la capacidad de una entidad para generar riqueza, después de cubrir todos sus costes, tanto explícitos como implícitos.

Este término, de aparente sencillez, engloba una amplitud de factores económicos, financieros y contables que analizamos para determinar la salud y la viabilidad de una organización.

Elementos que constituyen el beneficio económico

Entendemos el beneficio económico como la diferencia positiva que resulta entre los ingresos totales y los costes totales, incluyendo tanto los costes directos (costes explícitos) como los costes de oportunidad (costes implícitos).

Los costes explícitos son aquellos que implican una salida de dinero (como puede ser la adquisición de materias primas), mientras que los costes implícitos se refieren al valor de las mejores oportunidades de inversión que se desechan al tomar una decisión económica.

Importancia del beneficio económico

El beneficio económico es una herramienta analítica de gran importancia, ya que nos permite evaluar no solo la eficiencia con la que una empresa utiliza sus recursos, sino también su habilidad para generar valor agregado en comparación con otras alternativas de inversión disponibles en el mercado.

Además, este indicador suele tener un impacto directo sobre las decisiones estratégicas de la empresa a corto y largo plazo.

Beneficio económico vs. beneficio contable

Aunque a menudo pueden confundirse, es crucial distinguir entre el beneficio económico y el beneficio contable.

El beneficio contable es la diferencia entre ingresos y gastos registrados en la contabilidad de la empresa, sin considerar los costes de oportunidad. Por su parte, el beneficio económico incluye estos costes alternativos no registrados contablemente, ofreciendo así una visión más completa de las ganancias reales de la empresa.

¿Cómo se calcula el beneficio económico?

Para calcular el beneficio económico, debemos restar tanto los costes explícitos como los implícitos de los ingresos totales que la empresa ha generado en un período determinado.

La fórmula sería algo así como:

Beneficio Económico = Ingresos Totales – (Costes Explícitos + Costes Implícitos)

Es vital tener una buena contabilidad y un adecuado análisis financiero para determinar estos valores con precisión y así poder evaluar correctamente el desempeño económico.

Ejemplos prácticos de beneficio económico

Ejemplo 1

Imaginemos una empresa que se dedica a la fabricación de muebles. Si durante un año sus ingresos totales han sido de 500.000 euros y los costes explícitos ascienden a 300.000 euros, el beneficio contable sería de 200.000 euros. Sin embargo, si la empresa también tuvo la oportunidad de invertir en un proyecto de bienes raíces con un retorno esperado de 50.000 euros, ese es un coste implícito que se resta al beneficio económico. Por tanto, el beneficio económico sería de 150.000 euros.

Ejemplo 2

Consideremos una consultora tecnológica que genera 1 millón de euros en ingresos. Sus costes explícitos son de 600.000 euros, y el propietario, que invierte tiempo en la empresa, podría estar empleando esas horas como consultor en otra compañía, ganando 100.000 euros al año. Por lo tanto, el beneficio económico tendría en cuenta esa oportunidad perdida: Esto nos deja con un beneficio económico de 300.000 euros.

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